【植物园地】 神奇的染料植物
2018-02-27 福建教育杂志社


  夜幕慢慢降临了,圆圆的月亮迫不及待地爬上了天空,植物园里热闹非凡。原来,植物园今晚正举办染料植物“演讲大赛”,有哪些植物参加比赛呢?它们各有哪种染色本领呢?赶快占好“位置”,比赛开始了——

  一号选手——茜草

  大家好,我的名字是茜草。在古代,人们很早就懂得从植物中提取不同层次的红色,而我,早在商周时期就已是人们生活中红色染料的重要提取物。

  你们听说过“茜色”吗?它是中国传统色彩名称,属于暗红色的一种,这种颜色便是从我的根部提取出来的。在已出土的大量丝织品文物中,茜草染色占了相当大的比重,例如著名的长沙马王堆一号汉墓出土的深红绢和长寿绣的底色就是用茜草浸染成的。

  大家知道了我的染色本领,是不是很好奇我的样子呢?我的生命力强,是一种草质藤本植物。我的茎上有许多小皮刺,所以大家来看我时,千万要小心,可别被我划伤了脚。

  大家喜欢这样的我吗?

二号选手——栀子

  大家好,我是茜草的“亲戚”——栀子,是茜草科栀子属的成员。

我有很多名字,比如山黄栀、黄栀子、黄荑子等。从这些名字中,你们应该猜出我的本领了。是的,秦汉时期以前用得最广的黄色染料便是从我的果实里提取的。

  我的果实——黄色的栀子果含有萜类的藏红花素和黄酮类的栀子黄色素,统称为栀子色素。藏红花素和藏花酸能对羊毛纤维进行有效染色,而栀子黄色素则对羊毛、蚕丝等蛋白质纤维有较好的染色效果,而且它们易溶于水,人们通过简单的“煎煮法”就能获取黄色染料。

  不过,用栀子果染色有一个较大的缺点——耐日晒的能力较差,即易褪色。大家不会因为这个而嫌弃我吧?

三号选手——菘蓝

  提起我的名字大家可能比较陌生,但说到我的根——板蓝根,大家是不是很熟悉呀?可是,让你们大吃一惊的是,我竟然还有一个很厉害的本领——染色。我可是染蓝色的高手呢!

  我的叶汁中含有靛苷,本身是无色的,但接触空气后会氧化成靛蓝色,非常适合为布料染色。早期,不管用“揉搓法”还是“浸染法”,人们都是采摘合适的鲜叶进行染色,过早或过迟采摘均达不到好的染色效果。后来,人们发现废弃的鲜叶染液经过长时间的放置,染液底部的蓝色沉淀经过发酵,有了更好的染色效果。经过蓝靛染色后的服饰不仅耐脏、耐晒,不易褪色,还能防虫,因此,我受到了人们的喜爱。明代之后,蓝色的布料可是非常兴盛呢!

四号选手——冻绿

  大家对植物颜色的第一印象应该是绿色吧。几乎每种植物都含有叶绿素,人们从植物中提取叶绿素进行染色。然而,绿色植物有千千万,能够用于绿色染料的植物却寥寥无几。这是为什么呢?原来,叶绿素非常不稳定,在高温熬煮的过程中很容易被破坏,造成染液最终变成黄色。

  功夫不负有心人。经过长期的摸索实践,人们终于找到了可以单独染绿的植物——冻绿,也就是我。我其实是一种很常见的植物,我的枝叶和果实均富含叶绿素,制成的“冻绿染料”的染色效果非常好,是我国古代为数不多的天然绿色染料之一。《光绪永嘉县志》中就有相关记载:“天寒时染则鲜翠,故名冻绿。”我最喜欢名字中的“冻”字,因为它恰如其分地体现了“冻绿染料”不易褪色、变色的特点。

  听了这么多染料植物的“演讲”,大家是不是觉得大开眼界了呢?原来我们身边的这些其貌不扬的植物,竟然个个“身怀绝技”。大家可以试着在大自然中寻找这些神奇的染料植物,动手给自己染一件彩衣吧!



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